Wat doen pompoenen voor je huid?

Misschien kun je geen pompoen meer zien na alle Halloweenfeestjes die ook in Nederland zo populair zijn geworden. Toch vind ik het leuk om deze herfstgroente nog een beetje meer uit te hollen :-) Pompoen is namelijk ook een erg gewild ingrediënt in huidverzorging, maskers en peelings. Niet alleen in het najaar; het hele jaar door. Waarom is dat?

 

Vroeger werden pompoenen gebruikt voor wondjes en infecties

Het gebruik van pompoenen gaat behoorlijk ver terug. Ik las erover toen ik onlangs in Mexico was, waar ik een reis maakte voor onderzoek naar eeuwenoude ingrediënten uit de natuur en naar huidverzorgingsrituelen die wij hier niet kennen of zijn vergeten (je leest er meer over op mijn blog). De oudste zaden van pompoenachtige groenten zijn in Mexico ontdekt, en dateren van 7000-5500 jaar voor Chr. Er zijn ook veel verhalen te vinden over het gebruik van pompoenen in de traditionele Chinese en ayurvedische geneeskunst. Extracten van het product werden vooral toegepast als een natuurlijke pijnstiller en als middel om ontstekingen en infecties te remmen. Ook werden het pulp en de pitten van de pompoen gebruikt voor het genezen van wonden. Nu begrijpen we waarom. De groente bevat allerlei bacterieremmende bestanddelen.

 

Helpt het eten van pompoenen je beschermen tegen de zon?

Maar niet alleen dat. Pompoenen zijn ook rijk aan antioxidanten zoals carotenoïden, vitamine E en C. Daarom is er bijvoorbeeld veel belangstelling voor een mogelijk beschermende werking tegen uv-schade.

In laboratoriumonderzoek (op losse huidcellen) is al wel aangetoond dat pompoen de hoeveelheid vrije radicalen en MMP’s (enzymen die collageen afbreken) kan verlagen na blootstelling aan uv-B. Daarmee is natuurlijk nog niet gezegd dat het eten van pompoenen je huid tegen de zon wapent. Het onderzoek is immers niet bij mensen onder normale omstandigheden gedaan. Maar helemaal ondenkbaar is het niet. Eerder schreef ik al eens dat is aangetoond dat je door elke dag een flinke eetlepel tomatenpuree te nemen, kunt zorgen dat je huid minder snel rood wordt na uv-blootstelling. Die werking is terug te voeren op de grote hoeveelheid lycopeen (ook een antioxidant).

Als het gaat om zonbescherming, ben ik ook nog onderzoeken tegengekomen naar het gebruik van pompoenextracten in zonnebrandcrèmes als extra bescherming naast uv-filters. In hoeverre dat beter werkt dan het gebruik van andere antioxidanten zoals niacinamide, cafeïne en vitamine E (zoals ik zelf in mijn zonnebrandcrème gebruik) is niet bekend.

 

Pompoenextracten in cosmetica

In cosmeticaproducten kun je pompoen in grofweg drie vormen terugvinden: als een extract van de pitten, als een olie (gehaald uit de pitten) of als een gefermenteerd extract van het vruchtvlees. Op de ingrediëntenlijst kun je zoeken naar ‘Pumpkin of ‘Curcubita’, met dan nog termen als ‘fruit’, ‘seed’, ‘oil’, ‘extract’ of ‘fermented’ erachteraan.

Het blijft altijd een beetje de vraag of en hoeveel van de actieve bestanddelen van de pompoen nog aanwezig zijn in deze vormen. Dat er van nature bijvoorbeeld zink voorkomt in pompoenpitten, betekent niet automatisch dat die stof ook in een pompoenzaadextract zit. De extracten die ik kan vinden voor cosmetisch gebruik, bevatten bijvoorbeeld helemaal geen zink.
De extracten bevatten wel een hoop antioxidanten, wat op zich altijd een goed teken is. Toch houd ik het zelf liever bij de meer onderzochte antioxidanten zoals vitamine C en niacinamide. Van die ingrediënten weten we zeker dat ze werken. Over pompoenextracten is gewoon nog niet veel onderzoek te vinden.

 

Hebben pompoenen exfoliërende eigenschappen?

Wie goed kijkt in het cosmeticaschap, komt pompoen ook vaak tegen in peelende producten. Er bestaan heel wat mooie potjes pumpkin peels. Op de ingrediëntenlijst zie je dan staan ‘pumpkin fruit ferment filtrate’, ofwel een gefermenteerd extract van het vruchtvlees.

Ik heb helaas weinig goede studies kunnen vinden over het exfoliërende effect van deze extracten van pompoen, behalve dan van de fabrikant zelf. Ze omschrijven het als een heel milde exfoliant.
Ik denk eigenlijk dat de werking van de meeste pumpkin peels eerder is toe te schrijven aan extra toegevoegde ingrediënten als glycolzuur of salicylzuur. Want in alle pumpkin peels die ik online ben tegengekomen, zit ‘toevallig’ ook een van deze zuren ...

 

Pompoenpitolie voor je lichaam

Ten slotte kun je natuurlijk ook (pure) pompoenpitolie gebruiken voor je huid. Dat kan vooral in de herfst- en wintermaanden fijn zijn. Pompoenpitolie blijft wat vettig op je huid en dat is vooral lekker als je erg last hebt van een droge lichaamshuid.

Je kunt pompoenpitolie ook gebruiken voor het verwijderen van oogmake-up. Ik adviseer altijd om daarna het gezicht nog te wassen met water en een milde, afspoelbare cleanser.

 

Zelf gezichtsmaskers maken van pompoen

Er zijn heel wat DIY-receptjes voor gezichtsmaskertjes op internet te vinden met gecrushte pompoenpitten of met de puree van de groente zelf. Of je nu met één zo’n masker wonderen kunt verwachten voor rimpeltjes of onrust op je huid, dat denk ik niet.  Het is vooral leuk en relaxed.

 

Lees ook: 

Wat doet zoethoutwortel voor je huid?

Exfoliëren met glycolzuur, voor welke huid?

Vind je dit interessant? Blijf op de hoogte van de nieuwste blogs en acties bij Dr. Jetske Ultee