Hoe zit het met parabenen?

Parabenen zijn misschien wel een van de meest vermeden cosmetische ingrediënten. Maar waarom is dit eigenlijk? Het verhaal hierachter is nog niet zo eenvoudig.

Wat zijn parabenen?

Parabenen zijn bewaarstoffen die de groei van bacteriën en schimmels voorkomen. Ze zijn afgeleid van het natuurlijke conserveermiddel para-hydroxybenzoic acid, die voorkomt in veel groenten en fruit zoals wortels, olijven en blauwe bessen. Parabenen zijn effectief in kleine hoeveelheden, werken goed tegen verschillende soorten bacteriën, geven weinig kans op irritatie en zijn goedkoop. Ze worden daarom in heel veel verschillende producten gebruikt; van geneesmiddelen en voeding tot cosmetica.

 

Bewaarstoffen zijn essentieel

In cosmetische producten zijn bewaarstoffen heel belangrijk. Een product zonder of met slechte bewaarstoffen is erg vatbaar voor bacteriën en schimmels. Als je een besmet product op je huid smeert, loop je een grote kans op huidinfecties en aandoeningen zoals acne en roodheid. In parabeenvrije producten worden helaas vaak bewaarstoffen gebruikt met een grotere kans op huidproblemen. Dit zijn bijvoorbeeld methylchloroisothiazolinone, methylisothiazolinone en quartenium-15, maar ook ‘natuurlijke’ bewaarstoffen als rozemarijnextract. Gezien de grote kans op een huidreactie, zal methylisothiazolinone vanaf nu bijvoorbeeld niet meer gebruikt worden in leave on huidproducten (deze worden niet van de huid gespoeld) en natte doekjes (wet wipes).

 

Waarom hebben parabenen een slechte reputatie?

De laatste twintig jaar wordt de veiligheid van parabenen regelmatig in twijfel getrokken. Een aantal onderzoeken laat bijvoorbeeld zien dat parabenen zich kunnen gedragen als het vrouwelijke geslachtshormoon oestrogeen. Er zijn aanwijzingen dat overmatige blootstelling aan oestrogeen invloed heeft op de ontwikkeling van borstkanker.
Het onderzoek waarmee de parabeendiscussie begon komt uit 2004. In dit onderzoek werden parabenen bij vrouwelijke proefpersonen in borsttumorweefsel teruggevonden. Aangezien parabenen zwakke oestrogene eigenschappen bevatten, zouden ze volgens de onderzoekers wellicht van invloed geweest kunnen zijn op de tumorvorming.

 

Een aantal kanttekeningen

Op het eerste gezicht lijkt deze informatie reden genoeg om je zorgen te maken. Maar het verhaal is toch nog iets complexer. Er is nooit een directe link gevonden tussen parabenen en borstkanker. In de studie uit 2004 werd bijvoorbeeld alleen tumorweefsel gebruikt, geen gezond weefsel ter controle. Bovendien werden parabenen ook gevonden in ‘blanco’ monsters zonder weefsel. Vermoedelijk waren de gebruikte onderzoeksmaterialen dus al ‘besmet’ met parabenen. Ten slotte was er geen achtergrondinformatie bekend; het was bijvoorbeeld niet duidelijk welke cosmeticaproducten de proefpersonen gebruikten. Het blijkt daarnaast dat parabenen veel minder krachtig zijn dan bijvoorbeeld estradiol (een vorm van oestrogeen); metylparabenen zelfs 2,5 miljoen keer. Estradiol komt onder meer voor in sommige anticonceptiepillen.

 

Parabenen vermijden?

Om eerdere onderzoeksbevindingen te bevestigen is meer en uitgebreider onderzoek nodig. Vooralsnog lijkt het onnodig parabenen compleet te vermijden. Wel worden bepaalde parabeensoorten inmiddels niet meer gebruikt in producten (met name voor babybilletjes). Als je absolute zekerheid wilt, kun je op zoek gaan naar parabeenvrije huidverzorging. Houd er dan wel rekening mee dat deze producten niet altijd het beste antwoord zijn.

 

huidanalyse

Lees meer:

Hoe lang is cosmetica houdbaar?

6 x liever niet voor je huid

Natuurlijk veilig?

Vind je dit interessant? Blijf op de hoogte van de nieuwste blogs en acties bij Dr. Jetske Ultee